Etat des forces politiques italiennes à un mois des élections européennes du 26 mai 2019.

Les élections européennes ont lieu en Italie le dimanche 26 mai 2019. Ce billet essayera de donner à ses éventuels lecteurs une idée de l’état des forces politiques italiennes à la veille de ces élections.

Il faut rappeler d’abord que le mode de scrutin n’a pas changé depuis les dernières élections européennes. Il s’agit d’un scrutin de liste proportionnel dans le cadre de cinq grandes circonscriptions macro-régionales (qui élisent entre 8 et 20 députés). Ce scrutin de liste est agrémenté d’un vote préférentiel:  en votant pour une liste dans sa macro-région, l’électeur peut aussi exprimer trois préférences au sein de cette liste pour en changer l’ordre – ce qui veut dire qu’un vote “personnel” ou “clientéliste” est ainsi permis. Le seuil minimal pour avoir des élus reste de 4% des suffrages valides à l’échelle nationale (avec cependant une exception pour les listes des minorités linguistiques des régions à statut spécial). Ce seuil, introduit seulement en 2009, aurait dû en principe décourager les velléités de la part de petites formations de présenter leur liste. Il n’en fut rien jusqu’ici, et cela ne change pas en 2014. La compétition devrait opposer 18 listes (dont 2 pour les minorités linguistiques dont je ne parlerai pas ici), souvent elles-mêmes correspondant à une coalition entre plusieurs formations politiques, parfois à l’importance à tout prendre vraiment microscopique.

En terme de nouveautés, l’Italie se prépare simplement à élire 76 députés, soit 3 de plus qu’en 2014, en ne tenant pas compte donc du fait que le “Brexit” n’a toujours pas eu lieu et que, finalement, il y aura peut-être des députes britanniques élus en mai 2019 au Parlement européen. (Je n’ai pas d’idée de la manière dont seraient choisis les 3 députés italiens qui ne siégeraient pas dans ce cas-là – les 3 plus mal élus en terme de “restes”, je suppose. J’imagine déjà la polémique à l’italienne dans ce cas-là.)

En dehors de ce détail absurde dû aux errements britanniques, l’enjeu de l’élection est bien sûr d’établir l’état des rapports de force politique en Italie après un peu moins d’un an de gouvernement M5S/Ligue et un peu plus d’un an après les élections générales du 4 mars 2018. On les connait en fait déjà grâce aux sondages et aux élections régionales qui ont eu lieu depuis un an: la Ligue de Matteo Salvini, entrée comme partenaire junior du gouvernement Conte en juin 2018, est devenue de loin le premier parti du pays (donné à plus de 30% par les sondages), son grand partenaire de gouvernement, le M5S, s’est étiolé à un étiage à peine suffisant pour rester le second parti du pays (à un peu plus de 20%), et le seul grand parti dans l’opposition, le PD se maintient à un score de plus ou moins  20% des suffrages. Tout l’enjeu des européennes est donc d’acter le nouveau statut de la Ligue de Matteo Salvini.   Il faut souligner pour un lecteur français que ces élections européennes se passeront le même jour que le premier tour d’élections municipales dans une bonne partie des municipalités et que le tour unique d’une élection régionale (Piémont). La participation électorale devrait en être (légèrement) augmentée, et la signification politique italienne du scrutin en sera d’autant plus évidente. La Ligue entend bien continuer à gagner à tous les niveaux lors de ces élections.

En effet, comme depuis juin 2018, avec la formation du gouvernement Conte, la vie politique italienne fonctionne sur un double système d’alliance disjoints: au niveau national, la Ligue s’est séparée de ses alliés de droite pour gouverner avec le M5S; mais, au niveau local, subsiste sans aucune discontinuité l’opposition née dans les années 1990 entre le camp “modéré” formé autour de Silvio Berlusconi (qui comprend en son sein presque toute l’extrême droite néo-fasciste) et le camp “progressiste” autour de l’alliance entre l’ancienne majorité réformiste du PCI et de l’aile gauche de la DC, avec un tiers exclu de ces alliances (et généralement perdant à ce niveau local), le M5S. C’est une situation d’évidence instable, et le gouvernement Conte parait ces jours derniers très fragile, en raison des perspectives de gains à terme trop opposés entre la Ligue et le M5S.

Pour schématiser, il existe  donc en fait trois grandes tendances idéologiques en Italie: les droites, les gauches, et les autres (essentiellement le M5S).

A. Les droites. 

A. 1 Les membres habituels de l’alliance “berluconienne”.

Forza Italia (FI), membre du Parti populaire européen (PPE), le parti de Silvio Berlusconi, présente bien sûr sa liste. Son symbole électoral ne comprend pas le terme de PPE. Il est évalué un peu au dessous de 10% par les sondages. La problématique de cette droite modérée ne change pas depuis 2011, avec la chute du dernier gouvernement Berlusconi en date. Il n’existe en effet aucun leader autre que Berlusconi lui-même pour incarner ce camp de la droite modérée. Il a de fait tellement bien tué ses héritiers ou choisi des médiocres comme adjoints qu’il ne lui reste plus que lui-même pour sauver son œuvre politique. Pour ces élections européennes, l’hésitation de Berlusconi est par ailleurs patente entre l’adoption d’une ligne à la Orban (qui le rapprocherait de son allié Salvini) et celle d’une ligne à la Merkel (qui l’obligerait à rompre avec ce dernier). Il faut ajouter que la liste FI sert aussi de voiture-balais pour toute une série de petits partis de centre-droit alliés par le passé à FI (UDC, NPSI, etc.). Le score dans les sondages est donc très bas pour FI si l’on considère cet aspect.

Deux petites listes, Peuple de la famille – Alternative populaire, et Populaires pour l’Italie, prétendent attirer l’électeur héritier de la Démocratie-Chrétienne des années avant 1992. Contrairement à FI, ils ont mis le terme de PPE dans leur symbole électoral. Une troisième liste encore plus fantomatique, le PPA Peuple du Numéro SIRET Mouvement Pensée action (en traduction littérale: PPA Popolo del Partita IVA Movimento Pensiero Azione) semble vouloir occuper le créneau de l’anti-fiscalisme. Ces trois-là sont quasiment invisibles dans les sondages.

Le courant majoritaire du post-néo-fascisme est représenté par Frères d’Italie (FdI). Ce parti, dirigée par Giorgia Meloni, est dans une situation de charnière au sein de l’alliance “berlusconienne” des droites. Les députés et sénateurs FdI se sont abstenus lors du vote d’investiture du gouvernement Conte. La politique Salvini en matière de lutte contre l’immigration et de critique acerbe de l’Union européenne leur va très bien, mais FdI n’est pas prêt à tout passer à Matteo Salvini comme leader (car, tout de même, il est milanais et il n’a pas passé sa jeunesse à faire le coup de poing dans un mouvement néo-fasciste). Leur ligne souverainiste les fait appartenir au Parlement européen au groupe Conservateurs et réformateurs européens. Ils sont situés par les sondages autour des 4%. Ces derniers jours ont vu s’opérer une sorte de derby entre eux et FI pour attirer à eux les voix des électeurs de droite (du sud en particulier), qui ne veulent pas voter pour la Ligue tout en étant très à droite, en prenant des personnalités connues dans l’autre parti. Un bon score de FdI signifierait que la droite dure ne se résume pas à Matteo Salvini, mais aussi que Silvio Berlusconi est vraiment enterré vivant.

Enfin, le grand parti de la droite (qu’il ne faut pas classer à l’extrême-droite sous peine d’être attaqué par lui pour diffamation…) est la Ligue de Matteo Salvini. Il est membre fondateur du groupe Europe des Nations et des Libertés (ENL) au Parlement européen en 2015 au côté de partis dont il est difficile de ne pas penser qu’ils sont d’extrême-droite. Ce parti représente selon les sondages plus de 30% de l’électorat. Il avait été choisi par 17,4% des électeurs en mars 2018. La Ligue de Salvini est un parti qui ressemble en fait par analogie à une CSU radicalisée qui aurait pris la place d’une CDU vieillie, usée et fatiguée. La Ligue est devenu “nationale”/”nationaliste”, tout en restant aussi “régionale”/”nordiste”. Pour l’instant, Matteo Salvini est en effet arrivé à concilier en pratique les deux lignes. Il faut noter de ce point de vue que les élections européennes de 2019 ne voient pas l’existence d’une liste “nordiste” d’autonomistes (majoritairement italophones ou parlant un dialecte appartenant aux langues néo-latines) opposé à la Ligue.   Inversement, Matteo Salvini a récupéré les post-néo-fascistes du Mouvement souverainiste (en fait une minorité dissidente de FdI, essentiellement de Rome et du Latium). En fait, à ce stade de la campagne électorale, la Ligue ne peut plus que craindre une contre-performance tant les attentes d’un triomphe du “Capitaine” sont importantes.

A. 2 Les (auto-)exclus de l’alliance “berlusconienne”.

Tous les partis cités précédemment se présentent généralement ensemble lors des élections locales. Par contre, à la droite de cette alliance fondé par Berlusconi en 1994, il y a des forces clairement néo-fascistes, qui essayent toujours et encore d’exister.

Il s’agit de Force Nouvelle (FN), un plutôt vieux parti néo-fasciste, et le plus récent, fondé en 2013, Maison Pound Italie (CPI). Leur activisme est bien réel dans le pays, mais leur poids dans les sondages et dans l’électorat italien devrait demeurer, comme en mars 2018, anecdotique. Matteo Salvini est bien trop proche de leurs thèses dans sa pratique gouvernementale et dans sa rhétorique pour ne pas les étouffer. Il ne leur reste alors que l’identité néo-fasciste des “morts pour la Patrie” à cultiver. En ce 25 avril, fête nationale célébrant la libération du nord de l’Italie en 1945, Matteo Salvini a bien pris soin de s’en démarquer.

B. Les gauches, ou les adversaires historiques du “Berlusconisme”.

B. 1 Les membres habituels de l’alliance anti-Berlusconi (ex-DC, ex-PSI, ex-PRI, ex-Verts, ex-PCI)

Le parti principal de ce camp reste le Parti démocrate (PD). Il est membre du Parti socialiste européen (PSE), et il met le logo de ce dernier dans son propre logo électoral. Y figure aussi le slogan “Nous sommes européens”. Cela correspond aussi au nom d’une formation qui a failli concurrencer le PD, mais dont sa nouvelle direction, Nicola Zingaretti, a réussi à éviter la nuisance. Il a aussi réussi à récupérer le Mouvement Article 1, scission de gauche du PD en 2017. Le PD se situe autour de 20% des suffrages selon les sondages. Il faut noter que le PD sort d’un très long processus l’ayant amené à se choisir une nouvelle direction, le dit Nicola Zingaretti. Surtout, il semble qu’au moins pour ces élections européennes, le problème posé par l’ancien dirigeant, Matteo Renzi, tenté de concurrencer directement le PD en créant son propre parti, soit mis de côté. Il faut dire que le vote ouvert ce printemps à tous les électeurs se sentant proche du PD pour choisir finalement le nouveau dirigeant du PD a peut-être douché les ambitions de Renzi de créer un parti personnel. Avec une assez forte participation, plus forte qu’attendue, ces primaires pour la direction du PD ont prouvé qu’il existe un assez vaste électorat qui reste loyal au parti se voulant unique de la gauche et du centre-gauche et à ses procédures. N. Zingaretti prétend incarner une ligne un peu plus à gauche (ou moins à droite!) que celle de la direction Renzi de 2013-2016.

Il y a par ailleurs une autre liste pour occuper le centre-gauche : +Europe Italie en communParti démocratique européen Italie. Cette liste est affiliée au groupe ALDE au Parlement européen, dont elle prétend incarner la représentation italienne pour la part Parti démocratique européen (PDE) – ce parti au niveau européen jadis fondé sur une alliance du MODEM français et du PD italien à ses débuts. Elle continue l’aventure de la liste de centre-gauche europhile +Europe qui s’est présentée lors des élections de mars 2018 et qui avait été rendue visible par le leadership d’Emma Bonino (ex-Commissaire européen, et leader du Parti radical). Les sondages la voient aux alentours de 3%. Elle rassemble tout une série d’armées mexicaines du centre-gauche.

Plus à gauche, on trouve une énième tentative des Verts italiens de sortir du néant politique sous le nom d’Europe verte. La Fédération des Verts, membre italien du Parti vert européen (en anglais European Green Party dans le symbole), tente, comme en mars 2018, sa chance. Les sondages accordent à ce représentant officiel des Verts européens moins de 1% des suffrages. Il y aurait tout un travail historique à mener pour expliquer au lecteur français pourquoi les Verts italiens, si importants à la fin des années 1980, sont parmi les parti-zombies politiques italiens aujourd’hui. Les mots-clés de la débâcle sont ministérialisme et zizanies.

Avec un peu plus de consistance électorale, on trouve encore la Gauche (S). C’est là encore une belle armée mexicaine qui rassemble tous les débris de ce qui fut le Parti de la Refondation communiste (PRC) des années 1990 et  une part des scissionnistes de gauche du PD. Cette liste affiche son affiliation à la Gauche unitaire européenne (GUE) et l’European Left.  Selon les sondages, elle ne devrait pas passer la barre des 4%, mais elle peut avoir quelque espoir tout de même de le faire en raison de ce qui suit. 

B. 2 Les (auto-)exclus de l’alliance anti-Berlusconi.

En effet, pour rester dans le camp de la gauche, il faut noter une absence: Pouvoir au Peuple (PaP), la liste d’orientation ultra-basiste et garantie leaderless qui avait prétendu rénover la gauche de la gauche lors des élections générales de mars 2018. Ce nouveau parti a été incapable de s’unir pour recueillir les signatures nécessaires pour présenter une liste au Parlement européen, ou même visiblement pour aller chercher l’appui d’un parlementaire européen sortant pour pouvoir se présenter (ce qu’ont fait la plupart des petites listes). 

Par contre, les marxistes les plus old style auront leur liste avec le Parti communiste (PC), une organisation groupusculaire marxiste-léniniste qui se présente grâce à son affiliation à l‘Initiative communiste, un parti au niveau européen dont le nom est présent dans le symbole, ainsi que celui du KKE (le parti communiste grec). Il me semble d’ailleurs que c’est la première fois que je vois le nom d’un parti étranger dans un symbole électoral italien.  Bien sûr, ce PC “stalinien” non repenti ne recueille que moins d’1% des intentions de vote.

Quoi qu’il en soit, l’absence de PaP et le sectarisme du PC laisse peut-être sa chance à S de dépasser la barre des 4%, en regroupant les quelques électeurs voulant encore croire à la gauche de gauche en Italie.

C. Les autres – le M5S.

Pour finir il y a les autres, qui ne sont ni avec la droite ni avec la gauche..

Il s’agit surtout du Mouvement Cinq Etoiles (M5S), dirigé actuellement par Luigi di Maio et fondé par Beppe Grillo (qui reste le “garant” du M5S). Certains commentateurs en raison de son alliance gouvernementale avec la Ligue y voient un peu trop facilement un autre parti de droite. Les politiques publiques que le M5S agrée au niveau gouvernemental pourraient leur donner raison. Mais, vu du point de vue strictement électoral, ils ont tort, tout au moins pour l’instant. En effet, du point de vue de la compétition électorale locale (communes, provinces, régions), le point essentiel du M5S demeure: son rejet simultané de la droite et de la gauche, soit de tous les autres partis qui ont existé avant sa propre création (en 2009). Cela correspond en pratique aussi au fait que les milieux militants de chaque localité ou région qui constituent la droite au sens large (du “facho” au bon père de famille démocrate-chrétien) et la gauche au sens large (du “gauchiste” au bon père de famille démocrate-chrétien) excluent en fait systématiquement les gens du M5S de leurs alliances.Ceux-ci ne les recherchent d’ailleurs pas non plus pour des raisons d’identité partisane. Or cet isolement du M5S au niveau local l’amène de fait à une impasse. Le M5S a en effet perdu toutes les élections locales importantes depuis juin 2018.

Pour ce parti au gouvernement avec la Ligue, mais sans aucun allié, les élections européennes sont donc d’une très grande importance, puisqu’elles permettront de mesurer son poids (résiduel?) quand les alliances n’entrent pas en compte. Pour l’instant, les perspectives sont vraiment médiocres. Le M5S n’a cessé de perdre dans les sondages depuis juin 2018. Il se situe un peu au dessus de 20%. L’enjeu est de rester au dessus de ce seuil, et surtout de ne pas se faire dépasser par le PD. Il faut ajouter que le M5S, s’il a des élus, risque d’avoir des difficultés à se trouver un groupe parlementaire au niveau européen, puisqu’en principe, en cas de “Brexit”, l’UKIP ne devrait plus siéger… mais il y désormais une possibilité d’avoir le choix entre l’UKIP et le Brexit Party de N. Farage… sans que cela puisse durer.. enfin, en principe…

Deux toutes petites formations peuvent le gêner sur ce créneau identitaire du “ni droite ni gauche”.

D’une part, un Parti pirate (PP) se présente. Du point de vue de la logique organisationnelle affichée et des préoccupations un peu écologiques et de libertés numériques, le M5S devrait être un “parti pirate”, mais l’histoire toute italienne du M5S l’a éloigné de l’appartenance à cette possible famille européenne en émergence. D’autre part, un Parti animaliste italien (PAI) se lance de son côté, et pourrait attirer des électeurs souhaitant rompre avec le passé électoral du pays. Ces deux formations sont bien sûr estimés à moins de 1% dans les sondages.

Au total, à un mois du scrutin, quatre remarques sont déjà possibles:

a) Ces élections européennes sont marquées au niveau de la présentation des listes par une absence de grandes nouveautés. On retrouve les forces politiques qui ont été importantes lors des élections du 4 mars 2018. Le caractère d’élection intermédiaire n’en sera que renforcé. Le jugement sur l’action gouvernementale sera décisif.

b) Si l’on s’intéresse aux petites listes ou au contenu réel des grandes listes, la présence des partis-zombies représentant des idéologies déchues reste aussi remarquable que leur peu d’avenir électoral. Des entrepreneurs partisans ne désespèrent donc pas de faire leur fortune électorale sur un appel démocrate-chrétien (“populaire”), néo-fasciste ou communiste, ou même écologiste. Je le remarque à chaque élection, mais cela ne laisse pas de me fasciner. Pourquoi participer si l’on est sûr de perdre? Staying alive, certes, mais encore?

c) Une seule des grandes listes, celle du PD, affiche clairement son affiliation à un parti européen (PSE) dans son symbole. FI (membre du PPE) et FDI (membre d’ECR) la passent sous silence, la Ligue (membre fondateur du MENL) ne la met pas non plus, alors même que Matteo Salvini s’agite médiatiquement pour prouver qu’il peut être au centre d’un système d’alliance politique dans la nouvelle législature européenne. Toute la droite est donc exclusivement italienne dans sa présentation devant les électeurs au moment de faire une croix sur le symbole de la liste choisie dans l’isoloir, bien en ligne avec son discours très critique des politiques de l’Union européenne actuelle. Quant au M5S, il serait bien en peine de se rattacher à un parti européen.

Ce sont à l’inverse les petites listes qui essayent de se crédibiliser auprès de l’électeur italien en affichant leur lien avec un parti européen: Parti vert européen, Gauche unitaire européenne, Parti démocrate européen ou Parti populaire européen. Il sera intéressant de calculer le ratio d’électeurs ayant voté en Italie pour une liste affichant dans son symbole un parti européen de rattachement. A juger par les sondages, on atteint à grand peine les 30%.

d) Si les élections européennes ont lieu avant que le gouvernement Conte ne tombe, leur enjeu principal, en dehors de ceux que j’ai signalés au fil de ce post, sera à mon sens les rapports de force au sein de la droite ex-berlusconienne. Les scores relatifs de la Ligue, de FI et de FdI, détermineront la nature de la négociation à venir pour acter définitivement le passage du leadership Berlusconi au leadership Salvini. En effet, est-ce que la Ligue et FdI ensemble seront assez forts pour menacer FI d’aller seuls en coalition à l’élection générale à venir? En pratique, seront-ils à eux deux seulement au dessus des 40% qui permet de garantir à une coalition d’avoir une majorité dans les deux Chambres en fonction du système électoral en vigueur? Ou auront-ils encore besoin du vieux Berlusconi pour faire l’appoint? Et Berlusconi sera-t-il d’accord pour acter sa mise en bière? Vedremo, compagni.

 


2 réflexions sur « Etat des forces politiques italiennes à un mois des élections européennes du 26 mai 2019. »

  1. Ping : Reprise (en trompe-l’œil) | Polit’bistro : des politiques, du café

  2. Bonjour ; ce commentaire pour vous remercier rapidement pour ce billet, que je ne cesse de transmettre à mes ami(e)s italien(ne)s depuis une semaine… ! Merci encore.

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